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Tout savoir sur la varicelle

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La varicelle est une infection causée par le virus varicelle-zona. Il provoque une éruption cutanée qui démange avec de petites cloques remplies de liquide. La varicelle est très contagieuse pour les personnes qui n’ont jamais eu la maladie auparavant ou qui n’ont pas été vaccinées. Actuellement, il existe un vaccin qui protège les enfants contre la varicelle. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis recommandent la vaccination dans le cadre du programme de routine.

Le vaccin contre la varicelle est un moyen sûr et efficace de prévenir la maladie et ses éventuelles complications.

Symptômes de la varicelle

L’éruption cutanée avec démangeaisons provoquée par la varicelle apparaît 10 à 21 jours après l’exposition au virus et dure généralement de 5 à 10 jours. D’autres signes et symptômes, qui peuvent apparaître un jour ou deux avant l’éruption cutanée, comprennent les suivants :

  • Fièvre
  • perte d’appétit
  • Mal de tête
  • Fatigue et sensation générale de malaise

Une fois que l’éruption cutanée de la varicelle apparaît, elle passe par trois phases :

  • Bosses rouges ou roses surélevées (papules), qui éclatent sur plusieurs jours
  • Petites cloques remplies de liquide (vésicules), qui se forment en une journée environ, puis se cassent et s’écoulent
  • Croutes et cicatrices qui recouvrent les cloques ouvertes et mettent plusieurs jours à guérir

De nouvelles bosses continueront d’apparaître pendant plusieurs jours, vous pouvez donc avoir les trois phases de l’éruption cutanée (bosses, cloques et lésions croûteuses) en même temps. Vous pouvez transmettre le virus à d’autres personnes jusqu’à 48 heures avant l’apparition de l’éruption cutanée et vous resterez contagieux jusqu’à ce que toutes les cloques se soient recouvertes d’une croûte.

En général, la maladie est bénigne chez les enfants en bonne santé. Dans les cas graves, l’éruption cutanée peut couvrir tout le corps et des lésions peuvent se former dans la gorge, les yeux et les muqueuses de l’urètre, de l’anus et du vagin.

Quand consulter un médecin

Si vous pensez que vous ou votre enfant pourriez avoir la varicelle, consultez votre médecin. Votre médecin peut diagnostiquer la varicelle en examinant l’éruption cutanée et en tenant compte d’autres symptômes. Votre médecin peut également vous prescrire des médicaments pour atténuer la gravité de la varicelle et traiter les complications, si nécessaire. Pour éviter de contaminer d’autres personnes dans la salle d’attente, appelez à l’avance pour prendre rendez-vous et mentionnez que vous ou votre enfant pourriez avoir la varicelle.

Informez également votre médecin si les événements suivants se produisent :

  • L’éruption se propage à un ou aux deux yeux.
  • L’éruption devient très rouge, chaude ou tendre. Cela pourrait indiquer une infection cutanée bactérienne secondaire.
  • L’éruption s’accompagne d’étourdissements, de désorientation, d’un rythme cardiaque rapide, d’un essoufflement, de tremblements, d’une perte de coordination musculaire, d’une aggravation de la toux, de vomissements, d’une raideur de la nuque ou d’une fièvre supérieure à 102 °F (38,9 °F. °C).
  • Toute personne dans la maison a un problème avec le système immunitaire ou a moins de 6 mois.

Causes de la varicelle

La varicelle est causée par le virus varicelle-zona. Il peut se propager par contact direct avec l’éruption cutanée. Il peut également se propager lorsqu’une personne atteinte de varicelle tousse ou éternue et que vous respirez des gouttelettes en suspension dans l’air.

Facteurs de risque

Le risque d’être infecté par le virus varicelle-zona qui cause la varicelle est plus élevé si vous n’avez pas déjà eu la varicelle ou si vous n’avez pas reçu le vaccin contre la varicelle. Il est particulièrement important pour les personnes qui travaillent dans des garderies ou des écoles de se faire vacciner.

La plupart des personnes qui ont eu la varicelle ou qui ont reçu le vaccin contre la varicelle sont immunisées contre la varicelle. Certaines personnes peuvent attraper la varicelle plus d’une fois, mais c’est rare. Si vous êtes vacciné et que vous avez toujours la varicelle, les symptômes sont généralement plus légers, avec moins de cloques et une fièvre légère ou inexistante.

Complications possibles de la varicelle

En général, la varicelle est une maladie bénigne. Mais cela peut aussi être grave et entraîner des complications, notamment :

  • Infections bactériennes de la peau, des tissus mous, des os, des articulations ou de la circulation sanguine (septicémie)
  • déshydratation
  • Pneumonie
  • Inflammation du cerveau (encéphalite)
  • syndrome de choc toxique
  • Syndrome de Reye chez les enfants et les adolescents qui prennent de l’aspirine lorsqu’ils ont la varicelle
  • Décès

Qui est à risque ?

Les personnes à risque plus élevé de complications de la varicelle comprennent :

  • Nouveau-nés ou bébés dont la mère n’a jamais eu la varicelle ou n’a jamais reçu le vaccin
  • ados et adultes
  • Les femmes enceintes qui n’ont pas eu la varicelle
  • les gens qui fument
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli par des médicaments, comme la chimiothérapie, ou par une maladie, comme le cancer ou le VIH
  • Les personnes qui prennent des stéroïdes pour une autre maladie ou condition, telle que l’asthme

Varicelle et grossesse

Le faible poids à la naissance et les anomalies des membres sont très fréquents chez les bébés nés de femmes infectées par la varicelle au début de la grossesse. Lorsqu’une mère est infectée par la varicelle dans la semaine précédant la naissance ou dans les deux jours suivant la naissance, le bébé court un risque accru de développer une infection grave et potentiellement mortelle.

Si vous êtes enceinte et que vous n’êtes pas immunisée contre la varicelle, parlez à votre médecin des risques pour vous et votre bébé à naître.

La prévention de la varicelle

Le vaccin contre la varicelle est le meilleur moyen de prévenir cette maladie. Les experts du CDC estiment que le vaccin offre une protection complète contre le virus à près de 98 % des personnes qui prennent les deux doses recommandées. Lorsque le vaccin n’offre pas une protection complète, il réduit considérablement la gravité de la varicelle.

Le vaccin contre la varicelle (Varivax) est recommandé dans les cas suivants :

  • Petits enfants. Aux États-Unis, les enfants doivent recevoir deux doses de ce vaccin, la première entre 12 et 15 mois et la seconde entre 4 et 6 ans, dans le cadre d’un calendrier de vaccination systématique des enfants.Ce vaccin peut être combiné avec le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, mais pour certains enfants âgés de 12 à 23 mois, l’association peut augmenter le risque de fièvre et de convulsions. Discutez avec le médecin de votre enfant des avantages et des inconvénients de combiner les vaccins.
  • Les enfants plus âgés qui n’ont pas été vaccinés. Les enfants âgés de 7 à 12 ans qui n’ont pas été vaccinés doivent recevoir deux doses du vaccin contre la varicelle à au moins trois mois d’intervalle. Les enfants de 13 ans ou plus qui n’ont pas été vaccinés doivent également recevoir deux doses de rattrapage du vaccin, et ces doses doivent être administrées à au moins quatre semaines d’intervalle.
  • Adultes qui n’ont pas été vaccinés et qui n’ont jamais eu la varicelle, mais qui présentent un risque élevé d’exposition au virus. Ce groupe comprend les travailleurs de la santé, les enseignants, les travailleurs des garderies, les voyageurs internationaux, le personnel militaire, les adultes vivant avec de jeunes enfants et toutes les femmes en âge de procréer.Les adultes qui n’ont jamais eu la varicelle et qui n’ont pas été vaccinés ont généralement besoin de deux doses du vaccin administrées à quatre à huit semaines d’intervalle. Si vous ne vous souvenez pas si vous avez eu la varicelle ou si vous avez été vacciné, un test sanguin peut déterminer votre immunité.

Le vaccin contre la varicelle n’est pas approuvé pour les cas suivants :

  • Enceinte
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes infectées par le VIH ou qui prennent des médicaments immunosuppresseurs
  • Les personnes allergiques à la gélatine ou à l’antibiotique néomycine

Vérifiez auprès de votre médecin si vous n’êtes pas sûr d’avoir besoin du vaccin. Si vous envisagez de devenir enceinte, consultez votre médecin pour vous assurer que vos vaccins sont à jour avant de concevoir un bébé.

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